Het onverwachte einde van ZenC

Ook als je 2000 kilometer van huis bent is Middelburg nooit ver weg. Begin deze maand zat ik, samen met mijn meisje, in de binnenlanden van Zweden. Op de derde avond kreeg ik een sms’je. De afzender schreef dat café-restaurant ZenC aan de Markt in Middelburg per direct was gesloten.

Nu is niet ieder nieuwtje aanleiding om er tijdens een vakantie navraag naar te doen, maar dit bericht kwam zó onverwacht dat ik besloot mede-exploitant Mike Heremans te appen. Hij bevestigde het nieuws. Veel woorden maakte hij er niet aan vuil, maar voegde er wel aan toe dat de onderhandelingen over de huurprijs waren stukgelopen. Hij sloot zijn berichtje af met de opmerking dat er nieuwe kansen ontstaan. Mike was niet uit het veld geslagen.

Gegadigden

Eenmaal terug hoorde ik van verschillende mensen dat het pand van ZenC te koop staat. Er zouden zelfs al gegadigden in beeld zijn. Of dat werkelijk zo is weet ik niet, maar iets zegt me dat het pand niet zo heel lang te koop zal staan. Markt 21 is een toplocatie. Veel ondernemers zouden het op die plek maar wat graag eens iets proberen. Dat bleek later die week ook wel, toen ik van vier verschillende mensen een berichtje kreeg met de vraag of ik de contactgegevens van de pandeigenaar wellicht had.

Koffiehuis

Die gegevens had ik, want vorig jaar maakte ik kennis met de pandeigenaars Ko en Leini Goossen, die een lange geschiedenis in de Middelburgse horeca hebben. Denk aan het voormalige Nederlands Koffiehuis op de Markt, aan Conny’s, de voorloper van ZenC, of aan de kiosken daar tegenover. Ko zat in 1967 al op het plein, met friteskraam Ko-Bus. Conny’s opende hij in 1971, als trotse opvolger van cafetaria Delta en – in de eerste helft van de 20e eeuw- lunchroom van Ham.

Succes

Tijdens ons gesprek hadden we het vooral dáárover, aan de hand van een paar honderd oude foto’s. Het waren mooie verhalen. Omdat Ko en Leini nu ook definitief afscheid lijken te gaan nemen van Markt 21 moeten we nog eens een bakje koffie drinken. Wellicht wil Ko dan ook nog iets vertellen over zijn rol als verhuurder. Ondertussen hoop ik dat ZenC een waardige en mooie opvolger zal krijgen. Tegelijkertijd wens ik Mike en al zijn medewerkers succes.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.